En octobre 1915, le 84ème RI se rassemble à Toulon pour se réorganiser et se préparer au départ pour l'Armée d'Orient.

Il s’embarque le 27 octobre 1915 avec la répartition suivante :

- l’état-major et le 1er bataillon sur l’Indianna.

- les 2ème et 3ème bataillons sur La Provence II.

Petite parenthèse sur La Provence II :

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Le paquebot La Provence a été mis à l’eau en 1905 à Saint-Nazaire.

A la déclaration de guerre en août 1914, le paquebot La Provence est réquisitionné et rebaptisé La Provence II car un cuirassé portait déjà ce nom. Il est aménagé et transformé en croiseur auxiliaire par l’adjonction de 5 canons de 140mm, 2 de 57mm et 4 de 47mm. L’équipage de 400 hommes est commandé par le commandant VESCO.

A la fin de l’année 1914, il est affecté avec La Lorraine à la surveillance de la Calabre et du détroit de Messine. A partir de janvier 1915, il assure le transport de matériel et de troupes pour le front d’Orient. Entre janvier 1915 et le 26 février 1916, date de son naufrage, il aura transporté à Salonique près de 260 officiers et 9000 soldats.

Le 23 février 1916, La Provence II quitte Toulon avec à son bord des soldats du 3ème RIC et du 372ème RI principalement. Trois jours plus tard, le 26 février à 15h, faisant route vers Salonique, le croiseur auxiliaire est atteint par une torpille lancée depuis le U.Boot 35, un sous-marin allemand. Le navire coulera 17 minutes plus tard, emportant avec lui des soldats et membres d’équipage.

Le croiseur fut cité à l'Ordre de l'Armée :

" Le croiseur auxiliaire Provence II : torpillé le 26 février 1916 en Méditerranée, a disparu avec une partie de son équipage qui a fait preuve, jusqu’au dernier moment, du plus grand courage et du plus grand sang-froid "

Pour le 84ème RI, le voyage se déroule sans incidents et La Provence arrive à Salonique le 1er novembre suivie le lendemain par l’Indianna. Le 2 novembre 1915, l’ensemble du régiment s’installe au camp de Zeitenlick. La campagne d’Orient commence...

Sources:

- French Lines
- La Provence II

Pour en savoir plus:

- Forum Pages 14-18: sujet Torpillage de La Provence II
- Photo de La Provence II
- Article du journal Le Matin sur le naufrage du croiseur Provence II
- Plan de La Provence II